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jóvenes de habla española que leen los autores clásicos ingleses para afianzar su dominio del inglés, forzoso era prestar mayor atención a las dificultades gramaticales, aclarando los pasajes obscuros, señalando los arcaísmos, y, en fin, dándole al estudiante toda la ayuda necesaria para el fin a que se destina una obra de esta índole. Para esto fué necesario eliminar muchos juicios críticos y apreciaciones de orden estético a fin de reducir el libro a un tamaño razonable, pero la adaptación se ha hecho con tan buen tino que esta edición española conserva todo lo esencial de la inglesa y tiene, además, todas las buenas cualidades que han dado a los « Clásicos Literarios en Inglés de Heath » la justa fama de que gozan.

Los EDITORES.

ESTUDIO PRELIMINAR

1. GUILLERMO SHAKESPEARE

Apuntes biográficos

Dice Hallam, « El nombre de Shakespeare es el más grande en todas las literaturas. Ningún hombre se le acercó en el poder creador de la inteligencia; ningún hombre jamás poseyó semejante fuerza y variedad de imaginación. »

Sucede con el insigne ingenio literario inglés lo que pasa con muchos hombres célebres de la historia: es conocido por sus obras más bien que por los datos escritos acerca de su persona. Dice Steevens, « Todo lo que sabemos de Shakespeare es que nació en Stratford-on-Avon; que casó y tuvo hijos allí; que fué a Londres donde empezó su carrera de cómico; que escribió piezas para el teatro y poemas; que volvió a Stratford, hizo su testamento, murió y recibió sepultura. » Puede que haya exageración en el epigrama de Steevens, pero en realidad no poseemos todos los datos fidedignos acerca de su vida y personalidad que quisiéramos tener. i Qué sarcasmo que el mundo nos haya dejado datos tan aislados y de tan poca importancia de su vida material, cuando él ha legado al mundo tesoros tan preciosos de su existencia espiritual!

No existe ninguna carta escrita por él, que se conozca; ninguno de los treinta y siete dramas de que es autor lo conocemos hoy en la forma que lo escribió, y ninguno de ellos fué publicado durante su vida. Existen pocos documentos escritos por otros acerca de su vida, tales como la inscrip

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ción de su bautismo, el entierro de su hijo Hamnet, una referencia al ilustre dramaturgo como «uno de los malos cómicos de su Majestad », y uno que habla de él como « Guill. Shakspere, caballero». La poca estima en que el público tenía su arte lo demuestra un documento del año 1622, seis años después de su fallecimiento, del cual se desprende que el consejo municipal de su pueblo natal pagó a su antigua compañía de actores para que saliese del pueblo sin dar representación alguna.

Shakespeare nació en la población provincial Stratford-onAvon, Warwickshire, en el corazón de Inglaterra, ignorándose la fecha exacta de su nacimiento. Fué bautizado en la iglesia parroquial el día 26 de abril de 1564 (día 6 de mayo según el calendario reformado). Fué tercer hijo de Juan Shakespeare, carnicero de oficio, aunque traficaba a veces en frutos del país, combinando la vida de industrial con la de mercader, y gozando de una posición desahogada. nacer Guillermo, el padre era burgués de Stratford, y ya había desempeñado cargos municipales de categoría secundaria. Su fortuna aumentaba y con el tiempo fué elevado al honroso puesto de alcalde. La madre de Guillermo fué María Arden, hija de un agricultor acomodado, que estaba emparentado con algunas de las familias de más representación en Warwickshire.

Debido a la posición de sus padres se supone que Shakespeare asistió cuando niño a la escuela gramatical de Stratford donde aprendió el «poco latín y menos griego » con que caracterizó su instrucción su amigo Ben Jonson. De lo que tenemos seguridad completa es que fué un niño precoz, dotado de una facultad privilegiada para observar y acumular la gran variedad de información presentada en sus escritos.

A la edad de trece años la familia vino a menos; el padre perdió sus bienes, debido a los malos negocios y los pleitos

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